Минеральные доспехи помогают зонтичным муравьям побеждать в боях

схожие новости

Зонтичные муравьи могут выглядеть беззащитными, смотря на вражеского муравья-солдата, который во много раз больше его в размерах. Но у некоторых более мелких муравьев есть секрет: все их тело полностью покрыто тонким, но удивительно прочным слоем минеральной брони. Впервые такой тип внешней минерализации всего тела был обнаружен у взрослого насекомого, сообщают исследователи в сети Nature Communications 24 ноября.

“Я обнаружил буквально каменных муравьев”, — вспоминает биолог-эволюционист Хунцзе Ли, рассказывая своему коллеге Кэмерону Карри, когда появились первые экспериментальные результаты твердого покрытия. “Я до сих пор взволнован”, — говорит Ли.

Данное открытие было случайным, говорит Карри из Университета Висконсин-Мэдисон, который изучает зонтичных муравьев более 20 лет. Ученые из его лаборатории работали над изучением взаимодействия между муравьями и их внешними микробами, которые, как предполагается, играют ключевую роль в агротехнике муравьев, когда команда обнаружила белый блеск на экзоскелете Acromyrmex echinatior.

Благодаря тонкому слою кальцита (показан крупным планом справа) на его экзоскелете, маленький Acromyrmex echinatior способен выдерживать атаки гораздо более крупного Atta cephalotes

Это покрытие на муравьях необходимо было снять, чтобы исследователи могли более подробно изучить структуру экзоскелета. Поэтому Карри поручила Ли, в то время докторанту в его лаборатории, который сейчас работает в университете Нинбо в Китае, растворить его. Но, похоже, ничего не помогло, поэтому предполагалось, что покрытие не было воском или другим углеродным составом. Затем, когда Ли чистил зубы, его осенило: жидкость для полоскания рта. Она помогает устранять всевозможные остатки пищи, не повреждая слизистую, и растворяет минеральные отложения на зубах, поэтому Ли решил попробовать ее.

Жидкость для полоскания рта сделала свое дело, а также дала команде первый ключ к пониманию того, что покрытие на муравьях имеет минеральную природу. Дальнейшие химические, рентгеновские и микроскопические исследования выявили тонкий слой кальцита с высоким содержанием магния.

Чтобы понять, насколько защищает броня, исследователи проверили твердость экзоскелета муравья, протыкая бронированные и небронированные части до тех пор, пока не образуется углубление. Ученые обнаружили, что, несмотря на то, что толщина кальцитового покрытия составляет всего 7 процентов от общей толщины экзоскелета, твердость экзоскелета, как минимум, удваивается.

Неясно, как именно создана броня, хотя Карри считает, что в этом замешаны бактерии. Если это так, то это может быть еще один вариант, при котором микробиом муравьев имеет огромное значение для выживания насекомых.

Результаты исследования стали известны благодаря журналистке Кристи Уилкокс и ее статье.

Читать еще

Комментарий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Популярные новости

Смертность от COVID-19 в США может резко возрасти

Кристофер Петрилли, врач-терапевт из Нью-Йорка, оказывал помощь госпитализированным пациентам с COVID-19, когда город был в эпицентре пандемии в США ранней весной. Он вспоминает, что...

Астрофизик предупредил о столкновении с астероидом накануне выборов в США

В аккаунте Instagram известнейшего ученого Нил Деграсс Тайсона была опубликована информация об астероиде «размером больше холодильника», который приблизится к Земле 2 ноября, ровно за...

Британские эксперты предупреждают о новом штамме скарлатины

Учёные выяснили, что новый штамм скарлатины привёл к росту числа случаев заболеваемости среди детей во всём мире. Возрождение болезни, которая веками приводила к высокой...

Сломанный экран смартфона сможет восстановиться самостоятельно

В Южной Корее создали материал для экрана наших телефонов, который после возникновения трещины умеет восстанавливаться автоматически. Профессором Хак-су Хан из Университета Йонсей с доктором Йонг-Чхэ...

Предложена новая теория о появлении сознания человека

В соответствии с исследованием, опубликованном в международном интернет-журнале «Neuroscience of Consciousness‎»‎, ученый Джонджо Макфадден из Университета Суррея в Великобритании огласил новую теорию, по которой...

Акустическая система помогает понять мозговые импульсы личинок рыб

Американская исследовательница, ранее работавшая диджеем, разработала динамик для личинок рыбок Данио-рерио для воспроизведения им различных звуковых частот: начиная от звуков дикой природы и заканчивая...

Novavax запускает ключевое испытание вакцины от COVID-19 после задержек производства

Novavax, компания бывшая в убытке, которой Коалиция за инновации в обеспечении готовности к эпидемиям (CEPI) и правительство США вручили 2 миллиарда долларов на финансирование...

С целью тестирования масок изобрели чихающего робота

В Финляндии изобрели робота, который может чихать и кашлять. Это изобретение будет помогать ученым в тестировании масок, определять эффективность различных видов. Авторами работы являются профессора...

Бактерии начали вести себя как жидкие кристаллы

Два только что опубликованных исследования пролили новый свет на пути поведения бактерий. Первое полностью входит в категорию причудливых. Ученые из Принстонского университета в США обнаружили,...