Минеральные доспехи помогают зонтичным муравьям побеждать в боях

схожие новости

Зонтичные муравьи могут выглядеть беззащитными, смотря на вражеского муравья-солдата, который во много раз больше его в размерах. Но у некоторых более мелких муравьев есть секрет: все их тело полностью покрыто тонким, но удивительно прочным слоем минеральной брони. Впервые такой тип внешней минерализации всего тела был обнаружен у взрослого насекомого, сообщают исследователи в сети Nature Communications 24 ноября.

“Я обнаружил буквально каменных муравьев”, — вспоминает биолог-эволюционист Хунцзе Ли, рассказывая своему коллеге Кэмерону Карри, когда появились первые экспериментальные результаты твердого покрытия. “Я до сих пор взволнован”, — говорит Ли.

Данное открытие было случайным, говорит Карри из Университета Висконсин-Мэдисон, который изучает зонтичных муравьев более 20 лет. Ученые из его лаборатории работали над изучением взаимодействия между муравьями и их внешними микробами, которые, как предполагается, играют ключевую роль в агротехнике муравьев, когда команда обнаружила белый блеск на экзоскелете Acromyrmex echinatior.

Благодаря тонкому слою кальцита (показан крупным планом справа) на его экзоскелете, маленький Acromyrmex echinatior способен выдерживать атаки гораздо более крупного Atta cephalotes

Это покрытие на муравьях необходимо было снять, чтобы исследователи могли более подробно изучить структуру экзоскелета. Поэтому Карри поручила Ли, в то время докторанту в его лаборатории, который сейчас работает в университете Нинбо в Китае, растворить его. Но, похоже, ничего не помогло, поэтому предполагалось, что покрытие не было воском или другим углеродным составом. Затем, когда Ли чистил зубы, его осенило: жидкость для полоскания рта. Она помогает устранять всевозможные остатки пищи, не повреждая слизистую, и растворяет минеральные отложения на зубах, поэтому Ли решил попробовать ее.

Жидкость для полоскания рта сделала свое дело, а также дала команде первый ключ к пониманию того, что покрытие на муравьях имеет минеральную природу. Дальнейшие химические, рентгеновские и микроскопические исследования выявили тонкий слой кальцита с высоким содержанием магния.

Чтобы понять, насколько защищает броня, исследователи проверили твердость экзоскелета муравья, протыкая бронированные и небронированные части до тех пор, пока не образуется углубление. Ученые обнаружили, что, несмотря на то, что толщина кальцитового покрытия составляет всего 7 процентов от общей толщины экзоскелета, твердость экзоскелета, как минимум, удваивается.

Неясно, как именно создана броня, хотя Карри считает, что в этом замешаны бактерии. Если это так, то это может быть еще один вариант, при котором микробиом муравьев имеет огромное значение для выживания насекомых.

Результаты исследования стали известны благодаря журналистке Кристи Уилкокс и ее статье.

Читать еще

Комментарий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Популярные новости

Минеральные доспехи помогают зонтичным муравьям побеждать в боях

Зонтичные муравьи могут выглядеть беззащитными, смотря на вражеского муравья-солдата, который во много раз больше его в размерах. Но у некоторых более мелких муравьев есть...

Выяснилась необходимость разговаривать с младенцами для их развития

Совершенно очевидно, что младенцы учат язык у взрослых, но то, как мы говорим, а не сколько, может иметь большее влияние, согласно новому исследованию, опубликованному...

Как дрессировки влияют на психологическое состояние собак

Португальские ученые выяснили, что методы дрессировки собак, которые включают в себя наказания, оказывают плохое влияние на психику животных. Специалисты утверждают, что в такие моменты собаки...

Немецкие ученые открыли новое состояние вещества под названием «жидкое стекло»

Команда немецких ученых в Университете Констанца во время экспериментальных тестов открыла абсолютно новое состояние вещества, которое впоследствии было названо «‎жидкое стекло». Полные результаты немецкого...

Ученые используют алмазы как полупроводники

Заводя разговор о полупроводниковой промышленности, кремний всегда был королем в области электроники, но его физические ограничения подходят к концу. Чтобы более эффективно питать электросети, ученые...

В NASA выяснили причину остановки теста мегарокеты

Проблема с гидравлическими системами привела к преждевременному прекращению основных испытаний новой «мегарокеты» NASA. Официальные лица заявили, что способ, которым компоненты были настроены для ответа...

Мощнейший ракетный двигатель в Китае прошёл огневые испытания

Самый мощный на данный момент в Китайской Народной Республике секционный твердотопливный ракетный двигатель гражданского назначения успешно завершил огневые тесты 30 декабря. Об этом в...

Исследователи обнаружили причину, повышающую вероятность смерти от COVID-19

Ученые Эдинбургского шотландского университета на протяжении долгого времени изучали гены около двух тысяч больных коронавирусом, у которых болезнь протекала тяжелее, чем у других. И...

Открыт новый тип сверхпрочной химической связи

Некоторое время назад команда ученых из Института Планка в Германии открыла новый тип химической связи, который намного прочнее любой уже известной. Оказалось, что данный тип...