Минеральные доспехи помогают зонтичным муравьям побеждать в боях

схожие новости

Зонтичные муравьи могут выглядеть беззащитными, смотря на вражеского муравья-солдата, который во много раз больше его в размерах. Но у некоторых более мелких муравьев есть секрет: все их тело полностью покрыто тонким, но удивительно прочным слоем минеральной брони. Впервые такой тип внешней минерализации всего тела был обнаружен у взрослого насекомого, сообщают исследователи в сети Nature Communications 24 ноября.

“Я обнаружил буквально каменных муравьев”, — вспоминает биолог-эволюционист Хунцзе Ли, рассказывая своему коллеге Кэмерону Карри, когда появились первые экспериментальные результаты твердого покрытия. “Я до сих пор взволнован”, — говорит Ли.

Данное открытие было случайным, говорит Карри из Университета Висконсин-Мэдисон, который изучает зонтичных муравьев более 20 лет. Ученые из его лаборатории работали над изучением взаимодействия между муравьями и их внешними микробами, которые, как предполагается, играют ключевую роль в агротехнике муравьев, когда команда обнаружила белый блеск на экзоскелете Acromyrmex echinatior.

Благодаря тонкому слою кальцита (показан крупным планом справа) на его экзоскелете, маленький Acromyrmex echinatior способен выдерживать атаки гораздо более крупного Atta cephalotes

Это покрытие на муравьях необходимо было снять, чтобы исследователи могли более подробно изучить структуру экзоскелета. Поэтому Карри поручила Ли, в то время докторанту в его лаборатории, который сейчас работает в университете Нинбо в Китае, растворить его. Но, похоже, ничего не помогло, поэтому предполагалось, что покрытие не было воском или другим углеродным составом. Затем, когда Ли чистил зубы, его осенило: жидкость для полоскания рта. Она помогает устранять всевозможные остатки пищи, не повреждая слизистую, и растворяет минеральные отложения на зубах, поэтому Ли решил попробовать ее.

Жидкость для полоскания рта сделала свое дело, а также дала команде первый ключ к пониманию того, что покрытие на муравьях имеет минеральную природу. Дальнейшие химические, рентгеновские и микроскопические исследования выявили тонкий слой кальцита с высоким содержанием магния.

Чтобы понять, насколько защищает броня, исследователи проверили твердость экзоскелета муравья, протыкая бронированные и небронированные части до тех пор, пока не образуется углубление. Ученые обнаружили, что, несмотря на то, что толщина кальцитового покрытия составляет всего 7 процентов от общей толщины экзоскелета, твердость экзоскелета, как минимум, удваивается.

Неясно, как именно создана броня, хотя Карри считает, что в этом замешаны бактерии. Если это так, то это может быть еще один вариант, при котором микробиом муравьев имеет огромное значение для выживания насекомых.

Результаты исследования стали известны благодаря журналистке Кристи Уилкокс и ее статье.

Читать еще

Комментарий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Популярные новости

Исследователи обнаружили причину, повышающую вероятность смерти от COVID-19

Ученые Эдинбургского шотландского университета на протяжении долгого времени изучали гены около двух тысяч больных коронавирусом, у которых болезнь протекала тяжелее, чем у других. И...

Видеоролики указали на универсальность эмоциональных реакций

Ученые США с помощью алгоритмов компьютерного зрения проанализировали шесть миллионов видеороликов, которые были сняты людьми со всего мира, и соотнесли 16 возможных эмоций с...

Кембриджские ученые удивлены глобальным цветением

Команда, заботившаяся о редком амазонском кактусе, который зацвел лишь за одну ночь, была «поражена» мировой реакцией на цветение. Эксперты Ботанического сада Кембриджского университета считают,...

Минеральные доспехи помогают зонтичным муравьям побеждать в боях

Зонтичные муравьи могут выглядеть беззащитными, смотря на вражеского муравья-солдата, который во много раз больше его в размерах. Но у некоторых более мелких муравьев есть...

Сделан шаг вперед для молекулярных машин

Антенна ближнего инфракрасного диапазона приводит в действие наноразмерный двигатель. По информации международного портала «COSMOS», европейские химики достигли давней цели в области молекулярных машин, разработав наномасштабный...

Выявлен огромный потенциал микроскопии атомного масштаба

Статья, опубликованная на международном портале «‎Scientific American‎», говорит о том, что когда Ондрей Криванек впервые задумался о создании устройства для повышения разрешения электронных микроскопов,...

Сломанный экран смартфона сможет восстановиться самостоятельно

В Южной Корее создали материал для экрана наших телефонов, который после возникновения трещины умеет восстанавливаться автоматически. Профессором Хак-су Хан из Университета Йонсей с доктором Йонг-Чхэ...

Врач рассказала о пользе воды с лимоном

Екатерина Янг – врач-эндокринолог - поделилась на своей страничке в Инстаграм, кому полезно, а кому вредно пить воду с лимоном. Стакан теплой воды с чайной...

Для диагностирования тяжёлых заболеваний российскими учёными создан биочип

Работает чип как искусственный нос собаки, поэтому может улавливать незначительные концентрации веществ. Авторы изобретения – Фонд перспективных исследований совместно с Южным федеральным университетом и Ростовским...