Минеральные доспехи помогают зонтичным муравьям побеждать в боях

схожие новости

Зонтичные муравьи могут выглядеть беззащитными, смотря на вражеского муравья-солдата, который во много раз больше его в размерах. Но у некоторых более мелких муравьев есть секрет: все их тело полностью покрыто тонким, но удивительно прочным слоем минеральной брони. Впервые такой тип внешней минерализации всего тела был обнаружен у взрослого насекомого, сообщают исследователи в сети Nature Communications 24 ноября.

«Я обнаружил буквально каменных муравьев», — вспоминает биолог-эволюционист Хунцзе Ли, рассказывая своему коллеге Кэмерону Карри, когда появились первые экспериментальные результаты твердого покрытия. «Я до сих пор взволнован», — говорит Ли.

Данное открытие было случайным, говорит Карри из Университета Висконсин-Мэдисон, который изучает зонтичных муравьев более 20 лет. Ученые из его лаборатории работали над изучением взаимодействия между муравьями и их внешними микробами, которые, как предполагается, играют ключевую роль в агротехнике муравьев, когда команда обнаружила белый блеск на экзоскелете Acromyrmex echinatior.

Благодаря тонкому слою кальцита (показан крупным планом справа) на его экзоскелете, маленький Acromyrmex echinatior способен выдерживать атаки гораздо более крупного Atta cephalotes

Это покрытие на муравьях необходимо было снять, чтобы исследователи могли более подробно изучить структуру экзоскелета. Поэтому Карри поручила Ли, в то время докторанту в его лаборатории, который сейчас работает в университете Нинбо в Китае, растворить его. Но, похоже, ничего не помогло, поэтому предполагалось, что покрытие не было воском или другим углеродным составом. Затем, когда Ли чистил зубы, его осенило: жидкость для полоскания рта. Она помогает устранять всевозможные остатки пищи, не повреждая слизистую, и растворяет минеральные отложения на зубах, поэтому Ли решил попробовать ее.

Жидкость для полоскания рта сделала свое дело, а также дала команде первый ключ к пониманию того, что покрытие на муравьях имеет минеральную природу. Дальнейшие химические, рентгеновские и микроскопические исследования выявили тонкий слой кальцита с высоким содержанием магния.

Чтобы понять, насколько защищает броня, исследователи проверили твердость экзоскелета муравья, протыкая бронированные и небронированные части до тех пор, пока не образуется углубление. Ученые обнаружили, что, несмотря на то, что толщина кальцитового покрытия составляет всего 7 процентов от общей толщины экзоскелета, твердость экзоскелета, как минимум, удваивается.

Неясно, как именно создана броня, хотя Карри считает, что в этом замешаны бактерии. Если это так, то это может быть еще один вариант, при котором микробиом муравьев имеет огромное значение для выживания насекомых.

Результаты исследования стали известны благодаря журналистке Кристи Уилкокс и ее статье.

Читать еще

Комментарий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Популярные новости

The Sun: Россия и Запад на расстоянии «одной ошибки» от масштабного ядерного конфликта

Британское издание The Sun сообщает, что «опасные игры» президента России Путина в Восточной Европе могут спровоцировать масштабный ядерный конфликт из-за «одной ошибки», заявил экс-командующий...

ВС России сообщили о создании нескольких сетецентрических соединений

Источник в ведомстве сообщает, что в России созданы несколько соединений, способных вести масштабные сетецентрические операции. Данный принцип предполагает единую сеть передачи данных всех участников...

Российские комплексы РЭБ «Красуха-4» замечены в тридцати километрах от Донбасса

Революционные российские системы радиоэлектронной борьбы «Красуха-4» были замечены на трассе М-4 всего в 30 километрах от границы с Украиной. Комплексы движутся из Ростова-на-Дону, однако...

Отчаянный удар Су-25 по позициям противника восхитил иностранную публику

Как сообщает портал Avia.pro, возможности штурмовика Су-25 шокировали зарубежную аудиторию. Боевой самолет, несмотря на свой возраст, продемонстрировал невероятный удар по позициям противника. Он прорвался...

Обозреватели издания Defence24 сравнили польские вооруженные силы с армянскими

Польское издание Defence24 провело оценку крупного боевого столкновения из последних в Нагорном Карабахе, которое завершилось победой Азербайджана. Автор проанализировал боевые возможности государств и сравнил...

На окраине Донецкой республики опознали российский ЗРПК «Панцирь-С»

В сети появилась фотография с движением комплекса, очень похожего на российский ЗРПК «Панцирь-С». Как сообщает avia.pro, поделившийся фото источник сообщил, что боевые машины двигались...

Канада убрала свои истребители CF-18 от украинских границ, опасаясь российских ЗРК С-400 «Триумф»

По информации издания Avia.pro, Минобороны Канады предупредило о намерениях перебросить на украинскую авиабазу истребители CF-18, которые будут направлены против ополченцев Донбасса и российских военных....