Косматый хомяк покрывается ядом, способным убить слона

схожие новости

Африканский косматый хомяк грызет ядовитые ветки деревьев, а затем впитывает слюну с ядом в мех.

В отличие от большинства своих пугливых сородичей грызунов, Lophiomys imhausi (косматый хомяк) бродит с вялостью дикобраза. Загнанные в угол, они взъерошивают мех вдоль спины, образуя покрытый инеем ирокез, обнажая ряды черно-белых полос и в их центре заросли специализированных коричневых волосков с завитками.

Как сообщает Кэтрин Джей Ву в своей статье, эти губчатые волосы содержат яд, достаточно сильный, чтобы повалить слона на колени, и они являются центральным элементом недавнего исследования доктора Вайнштейна, которое подтвердило идеи о том, как этот хомяк делает из себя буквально оружие для убийств.

Дайте им шанс, и африканские косматые хомяки будут грызть ветку ядовитого дерева. Это не для питания. Вместо этого они будут жевать куски растений и выплевывать их на мех, помазывая себя химической броней, которая, скорее всего, защищает их от хищников, таких как гиены и дикие собаки. Ритуал превращает хомяков в единственных известных в мире ядовитых грызунов и ставит их среди немногих млекопитающих, которые заимствуют яды у растений.

Изображение под микроскопом волос африканского косматого хомяка, показывающее структуру, похожую на соты, которая позволяет ему удерживать яд

Исследование доктора Вайнштейна, опубликованное на прошлой неделе в Journal of Mammalogy, не первое, в котором задокументировано странное поведение хохлатых крыс. Но новая статья добавляет веса идее, описанной почти десять лет назад, и предлагает иной взгляд на социальную жизнь животных.

Идея впервые описана в научной литературе в 1867 году. “Редко встречающийся африканский косматый хомяк «так долго вызывал огромный интерес, — сказал Кваси Ренсфорд, поведенческий эколог из Калифорнийского университета в Беркли, который не принимал участия в исследовании. – Сейчас мы только начинаем выяснять, что делает это животное таковым”.

Жители Восточной Африки давно знали о ядовитом ударе косматого хомяка, от которого умерли многие чрезмерно любопытные псы. В 2011 году группа исследователей описала сверхопасные токсины, которые хомяки получали из Акокантеры абиссинской, дерева, сок которого традиционно использовали охотники для наконечников стрел.

Для своей новой статьи доктор Вайнштейн и ее команда поймали 25 грызунов и засняли их в лаборатории. Когда предлагали черенки Акокантеры, некоторые животные грызли кору, а затем расчищали ее своими полосами.

Ученые до сих пор не уверены, как часто хомяки мажут эти полосы и как они сами переносят токсины, особенно если некоторые из них попадают в их глотки.

Читать еще

Комментарий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Популярные новости

Учёные утверждают: жизнь в подлёдных антарктических озёрах есть

Известно, что на континенте Антарктида существует множество озёр: Бонни, Ванда, Восток, Глубокое и другие. По последним данным учёных, их 250. Среди них есть и...

Люди впали в спячку, чтобы пережить длинную зиму

Представители древнего народа, обитавшего в Европе около полумиллиона лет назад, чтобы пережить долгие и холодные зимы в ледниковый период, могли впадать в спячку. Такое...

В России разработали экологический пластик

В Южно-Российском государственном политехническом университете разработали пластик из растительных отходов (вторсырья), который поддается воздействию солнца и разлагается. Об этом 16 числа поведала пресс-служба Минобрнауки России....

На Урале созданы ёмкости для хранения радиационных отходов

Коллективу учёных из филиала Южноуральского государственного университета в Златоусте выдан патент на новый способ получения трубной заготовки из стали, обладающей повышенной радиационной стойкостью. Данное изобретение...

Стало возможным отследить изменение поведения птиц

Большой желтохохлый какаду, совершающий набег на домашнее мусорное ведро, может сделать намного больше, чем просто взбесить человека. Для исследователей из гражданского научного проекта «‎Big...

15-летние изменения климата трансформировали Арктику

Темпы изменений удивили исследователей, которые запустили годовой отчет в 2006 году. Пятнадцать лет оценки воздействия потепления на Арктику со всей очевидностью прояснили одну вещь:...

Экспертам удалось выяснить, почему с возрастом время идет быстрее

Теперь фраза «Чем старше мы становимся, тем быстрее течет время» не просто слова проживших большую часть своей жизни людей, но и доказанное научное утверждение. В...

В Алтае найден новый вид ночных бабочек

В Алтайском крае ученым удалось найти новый вид ночных бабочек, которые являются отдаленными родственниками некоторых видов из Европы. Небольшие темные бабочки летают только ночью, а...

Завершены испытания первого криомодуля для ускорителя PIP-II

В январе ученые и инженеры Департамента энергетики Фермилаба (Fermilab), ускорительной лаборатории имени Энрико Ферми, успешно завершили первый этап испытаний прототипа первого сверхпроводящего криомодуля, который...